5 stappen van doel naar plan: maak je goede voornemens waar!

Goede voornemens. De een doet er niet aan, de ander vervalt in algemeenheden als ‘ik zie iedere dag als een nieuwe kans om mezelf te verbeteren’ en een derde groep is er juist fanatiek mee in de weer. Of je nu wel of geen liefhebber bent van goede voornemens, deze tijd van het jaar is wel een uitgelezen kans om terug- en vooruit te kijken.

Waarom? Heel Nederland ligt nog brak op de bank van een uit de hand gelopen oudejaarsavond, je baalt ervan dat je morgen weer terug moet naar die baan waar je eigenlijk weinig zin in had…en laten we eerlijk zijn, met dit weer heeft niemand zin om erop uit te gaan. Kortom: tijd voor actie dus. En dat is precies waar het met goede voornemens altijd mis gaat. Voornemens zijn vaak grote, lange termijn doelen…en die zijn gemakkelijk weer te negeren als het even tegenzit. Daarom zijn goede voornemens onzin…wat wel werkt? Je voornemens omzetten in concrete actieplannen. En zo doe je dat!

Het verschil tussen een doel en een plan

Ze klinkt hetzelfde, maar niets is minder waar. Een doel is een stip aan de horizon, de plek waar je graag naartoe wilt; een plan is de manier hoe je bij dat doel komt. Je hebt ze allebei nodig. Waarom? Je wil geen plan maken voor een vaag doel, zodat je nooit weet wanneer je plan tot zijn einde komt en een concreet doel zonder plan is ook verre van wenselijk, omdat je dan op 13 januari al vergeten bent wat je met Oud op Nieuw ook alweer had bedacht.

6 stappen van doel naar plan

Begin altijd met het einddoel voor ogen. Natuurlijk, waarom zou je immers plannen maken als je niet weet waar ze toe moeten leiden. Wil je eindelijk een boek schrijven dit jaar, je blog beginnen, gezonder gaan leven, meer op vakantie of tijd met je vrienden en familie doorbrengen? Dan is dit het moment om te beginnen.

1. Concretiseer je doelen en maak ze meetbaar

Een doel is iets wat je graag wilt bereiken. Hoe concreter dat ‘iets’ is, hoe gemakkelijker je dat uiteindelijk haalt. Niet alleen omdat het veel duidelijker is wat het eindpunt is, maar ook omdat het gemakkelijker is om een plan te maken voor dat doel. Stel: je doel is ‘meer schrijven’. Dat is een goed voornemen, maar wanneer bepaal je of dat is gelukt en welke tussenstappen heb je nodig om je doel te bereiken? Het doel: ‘iedere dag 10 minuten schrijven’ of ‘ voor het eind van het jaar de eerste versie van mijn roman afmaken’, is veel gemakkelijker te meten en daarmee veel motiverender. Geef je doel ook altijd een deadline mee. Waarom is die datum belangrijk? Het geeft je een moment om vanuit terug te rekenen.

2. Schrijf je doelen op en kijk er iedere dag naar

Door je doelen op te schrijven en ze iedere dag te zien, worden ze een deel van jezelf. Grote doelen zijn vaak eng en klinken onrealistisch. Zaken waar je dagelijks mee te maken hebt, zijn dingen die je normaal gaat vinden. Dat werkt ook bij doelen. Is het je doel om dit jaar een boek te schrijven, dan kan dat een vage droom zijn die je al jarenlang had. Zie je dat doel iedere dag, dan wordt deze een deel van jezelf en ga je er – bewust en onbewust – veel sterker naar handelen. Dat je je doel haalt, is dan geen vraag meer, maar een zekerheid.

3. Schrijf de stappen uit die je moet nemen om je doel te bereiken

En dan heb ik het over alle stappen. Een doel als een boek schrijven, een cursus opzetten, een succesvol blog beginnen of 15 kilo afvallen is niet niks. Door iedere stap uit te schrijven, geef je jezelf inzicht in wat ervoor nodig is om het doel te bereiken en kun je gemakkelijker inschatten of je doel realistisch is en wat je ervoor moet doen om het te halen. Vaak heeft dat te maken met het investeren in tijd (bij een boek en een blog is dat duidelijk, maar ook afvallen kost tijd; je zult meer moeten gaan bewegen en gezonder moeten koken).

Een boek schrijven is een grote hobbel, door alle tussenstappen in kaart te brengen, breek je die hobbel af tot kleine hobbels die veel gemakkelijker te nemen zijn. Zo kun je je doel breken in: personages uitwerken, een structuur bouwen, losse hoofdstukken schrijven, proeflezers benaderen, feedback verwerken etc. Wil je een blog starten? Of een boek schrijven? Denk dan aan wat je nodig hebt om die van de grond te krijgen, zoals het opzetten van een site, het bedenken van een onderwerp, het vinden van je doelgroep, het maken van een blogplanning, het delen van je posts op social media etc. Heb je hier hulp bij nodig (dat is vaak een enorme tijdsbespaarder!), dan is writers:community de perfecte plek waar we er 24/7 voor je zijn en je begeleiden bij iedere stap. Voor nog geen cappuccino per week ben je al lid en maak je gebruik van de kennis en ervaring van 12 coaches en heel veel praktische lessen. Meer weten? Check onze site.

4. Vertaal de deelstappen in een plan

Je hebt een overzicht gemaakt van de stappen die je moet doorlopen. Waarschijnlijk heb je dat voor een deel al chronologisch gedaan. Zo niet, zet ze dan nu in de juiste volgorde. Om een doel te bereiken hoef je nog niet alle stappen precies te weten, zolang je de eerst volgende maar helder hebt, kun je vooruit. Wel belangrijk: hang aan iedere tussenstap een (realistische) deadline. Pas als je weet wanneer je de volgende stap gezet moet hebben, kom je vooruit.

5. Creëer een gewoonte rondom je doel

Er is niks lastiger dan gedragsverandering, vandaar dat die vage goede voornemens het altijd afleggen tegen de realiteit. Hoe kun je dat tegengaan? Creëer een kleine dagelijkse gewoonte die met je doel te maken heeft. Dat kan van alles zijn: het opschrijven van een blogidee, het bedenken van het volgende dat je personage zal overkomen in een verhaal, het maken van een wandeling in plaats van een filmpje op de bank…als je het maar zo vaak mogelijk doet (liefst dagelijks, dat verwerken je hersenen het best) en liefst zoveel mogelijk op hetzelfde moment. Let wel op: ook hier weer gaat het om volhouden, want een gewoonte hebben je hersenen pas overgenomen als automatisme als je 60 dagen die gewoonte vasthoudt. Voordeel: het kost steeds minder moeite. Nog een laatste tip: maak je gewoonte niet optioneel. Als je een gewoonte wil bouwen dan ‘moet’ het. Net als tandenpoetsen en je jas aantrekken voor je naar buiten gaat. Niet nadenken, gewoon doen. En vind je het fijn om je voortgang te bewaken, de smartphone-app Balanced laat zien of je op de goede weg zit. En haal je je (tussen)doelen, vergeet jezelf dan niet te belonen. Ook dat vinden je hersenen fijn en motiveert.

Kortom: stop met goede voornemens en zet doelen om in plannen. Dan wordt dit jaar ongetwijfeld jouw jaar! Make it a good one!

Lots of love,

joyce spijker

 

 

 

 

 

Mijn goede voornemen: mijn nieuwe boek ‘Ruimte voor liefde’ over liefde in deze tijd zo groot mogelijk maken? Benieuwd naar het boek en wil je het eerste hoofdstuk alvast gratis lezen, dat kan!

Opstartproblemen? Zó voer je goede voornemens écht uit!

Oké, ik beken. Ik ben al weken aan het dralen, aan het uitstellen, aan het ‘denken’ en vooral weinig aan het doen. Dat wil zeggen: ik werk me suf, maar niet aan de dingen waar ik me (volgens mijzelf) mee bezig zou moeten houden. Schrijven.

“En waarom? Schrijven is soms echt verschrikkelijk. En moeilijk. En stom, omdat het niet lukt of te groot en te onoverzichtelijk is om aan te beginnen”

En waarom? Schrijven is soms echt verschrikkelijk. En moeilijk. En stom, omdat het niet lukt of te groot en te onoverzichtelijk is om aan te beginnen. Dus stel ik uit en neem ik andere klusjes aan om me vooral maar nuttig te voelen. En dat helpt uiteindelijk niets, want ik hou mezelf er alleen maar mee voor de gek en de voldoening die ik na het schrijven voel, blijft nu structureel uit.

Dus aan de slag! Een nieuw jaar, een nieuw project, dat moet kunnen. Geen gezeur meer en de knop op….maar hoe begin je aan iets dat je graag wilt, maar toch uitstelt? Deze 5 tips helpen mij en jou om onze opstartproblemen te verslaan en die goede voornemens echt uit te voeren.

1. Voor je begint: wees 100% eerlijk, is dit echt wat je wilt?
Voor je aan een groot project begint, is dit een relevante vraag. Wil je het wel echt? En zo ja, waarom dan? Je uitstelgedrag komt natuurlijk ergens vandaan. Het kan bijvoorbeeld angst zijn omdat je niet weet of je het doel wel bereikt (check: heb ik last van!), twijfel of je het wel echt leuk gaat vinden (check: ook last van, al weet ik dat het vanzelf leuk wordt).

Als je eenmaal weet wat je bedenkingen zijn en waar ze vandaan komen: onzekerheid (‘Kan ik dit wel? Kan iemand anders dat niet beter? Wat voeg ik toe? Wat als het niet lukt?) of onwil (Maar misschien vind ik heel andere dingen wel leuker om te doen?), dan weet je ook wat het antwoord is op deze vraag. Want onzekerheid is nooit een reden om het niet te doen…onwil wel. Doe je het niet voor jezelf en alleen voor een ander, dan beantwoord je deze vraag met ‘nee’ en is het tijd voor een nieuw goed voornemen. Stel je alleen maar uit vanwege onzekerheid, dan is er maar een manier om daar achter te komen en zeg je volmondig JA!

“Wat je doel én je einddoel ook is, het is goed om dit te visualiseren. Maar echt. Maak een moodboard van wat je einddoel is”

2. Eyes on the price: maak een moodboard
Als je vraag 1 met JA hebt beantwoord, dan is het tijd om je einddoel te visualiseren. Waarom doe je het allemaal? Wat wil je bereiken? Wat wil ik met mijn nieuwe boeken? Aan tafel bij Late Night? Een grote prijs winnen? Rijen bij signeersessies in boekhandels? Een uitpuilende mailbox vol tevreden lezersreacties? Wat je doel én je einddoel ook is, het is goed om dit te visualiseren. Maar echt. Maak een moodboard van wat je einddoel is. Photoshop het desnoods en maak het zo echt mogelijk. Het voelt misschien belachelijk, maar is ontzettend effectief!

Dat moodboard of die afbeelding zet je vervolgens op een goed zichtbare plek. Dus niet in een achterafmapje in je bestanden. Kies voor je bureaublad van je computer en je telefoon of print hem uit en leg het op je nachtkastje, hang het op je koelkast of desnoods op de badkamerspiegel: zolang je het einddoel maar niet vergeet, want dat houdt je – ook op de moeilijke momenten – op de been.

“Vergelijk de weg naar je doel als een autorit in het donker. Je weet waar je naartoe wilt, maar je ziet de hele route nog niet, alleen de eerste 50 meter weg die je koplampen verlichten”

3. Bepaal mijlpalen en je eerstvolgende actie
De kans is groot dat je nogal een groot doel hebt gekozen: iets dat je niet zomaar voor elkaar krijgt. Zo is mijn nieuwe doel om een reeks nieuwe boeken te schrijven. Een reeks. Niet één, alsof dat nog niet genoeg is, maar een aantal. Dat is nogal een opgave. Daarom is het belangrijk om je doel op te knippen in mijlpalen. Die mijlpalen geven je een eerstvolgend doel aan dat je kunt vieren op weg naar het einddoel. En om die mijlpalen te bereiken, moet je ook altijd weten wat je eerstvolgende actie is.

Vergelijk de weg naar je doel als een autorit in het donker. Je weet waar je naartoe wilt, maar je ziet de hele route nog niet, alleen de eerste 50 meter weg die je koplampen verlichten. Die 50 meter is je eerstvolgende actie, je kunt niet zonder. Vervolgens heb je ijkpunten nodig die laten zien dat je op de goede weg bent: mijlpalen. De mijlpalen bepaal je voor je begint en de eerstvolgende acties schrijf je ’s avonds op, zodat je’ s ochtends weer gelijk kunt starten.

“Toch is er een eeuwenoud trucje dat helpt én zorgt voor een groot gevoel van tevredenheid: begin de dag met je goede voornemen, oftewel: ‘eat the frog first’”

4. Eat the frog first
‘…zodat je ’s ochtends weer gelijk kunt starten’…dat staat er niet voor niets ;-). Een goed voornemen is vaak iets waar je je toe moet zetten en dat in het verleden niet heel goed gelukt. Het kost dus moeite, ook in het nieuwe jaar.

Toch is er een eeuwenoud trucje dat helpt én zorgt voor een groot gevoel van tevredenheid: begin de dag met je goede voornemen, oftewel: ‘eat the frog first’. Door meteen nadat je bent opgestaan te starten met je taak die je dichter bij je doel brengt (in mijn geval: schrijven!), geef je je wilskracht niet te kans om zich tegen je te keren. Je smoesjesmachine is ’s ochtends nog niet zo op dreef, dus maak daar gebruik van. Een extra voordeel: als je die moeilijke taak ’s ochtends al hebt afgevinkt, heb je daar de hele dag plezier van. Ik garandeer je: het geeft je vleugels.

“Op die manier doe je jezelf twee keer iets cadeau: én door te werken aan je doelen en aan jezelf te bewijzen dat je het kunt én door te genieten van de beloning die je hebt verdiend”

5. Beloon jezelf!
Een goed voornemen waarmaken en je doel bereiken, is een hele prestatie. Of je nu een blog bijhoudt, iedere week vlogt, een boek schrijft, een bedrijf start, 10 kilo afvalt, 100 keer wilt kunnen opdrukken of wat dan ook: bij iedere mijlpaal die je bereikt, heb je een beloning verdiend! Dat kan van alles zijn: een filmavondje, een shopsessie, een nieuw boek, een etentje…net wat bij jou past. Beloon jezelf dus, iedere keer dat je aan je doel hebt gewerkt.

Zo beloon ik mezelf na een schrijfsessie met een half uurtje social media gebruik. En als ik 5 kruisjes op mijn afvinkkalender heb (een fysieke, want niks is zo lekker als vinkjes zetten), heb ik een avondje niet koken verdiend of een bezoekje aan de sauna of een avond in bad met een boek. Op die manier doe je jezelf twee keer iets cadeau: én door te werken aan je doelen en aan jezelf te bewijzen dat je het kunt én door te genieten van de beloning die je hebt verdiend.

Welk goed voornemen of doel heb jij voor jezelf voor 2017 bepaald? Waar ga jij mee aan de slag?

Liefs,

Joyce

Ik ga voor mezelf beginnen!

Soms wat uurtjes in de week, soms een paar weken vrij en zelfs een gepland sabbatical voor 2016…het duurde even voor ik de knoop doorhakte om een grote wens in vervulling te laten gaan, maar per 1 januari 2016 is het dan eindelijk zover: ik ga voor mezelf beginnen!

Met dank!

Op deze website vind je alles terug wat je over me moet weten, van interviews tot informatie over schrijven, van mogelijkheden workshops tot de writers:community. Bovendien laat de site zien wie ik ben: een verhalenverteller, een tekstverleider, een big believer in de kracht van content(marketing) en iemand die anderen graag wil helpen schrijven.

En dat die website er is, heb ik aan een paar ontzettend lieve én kundige mensen te danken, dus hierbij een groot digitaal dankjewel aan: websiteontwerpster Rosanne Raubun van Stijlvol Creatie, fotograaf Joost Ritzen van ZIPS-fotografie, Dimitra van Doremalen van restaurant Bijzonder en Sjoerd van de Spijker voor zijn ontelbare tips en onvermoeibare geduld.

Spreek ik je snel?

Dus vanaf vandaag ben ik online in het nieuwe jasje van ondernemer, met dezelfde liefde voor het vak, nog meer kennis en vaardigheden en vooral: passie voor de mensen waar ik het voor doe. Wil je een boek schrijven, een stappenplan voor het schrijven van een boek of helemaal geen boek maken maar ben je geinteresseerd in bloggen, laat het dan zeker weten. En heb je opmerkingen, ideeën, vragen, thumbs up’s of dingen die je opvallen? Laat het me dan weten! En heb je een verhaal te vertellen? Dan zie, hoor of lees ik je hopelijk snel!

Liefs,

Joyce

4 manieren om goede content te creeren

Als je blogt, denk dan altijd aan de volgende dingen:
• Blijf trouw aan je eigen stem/stijl
• Denk altijd aan de focus van je blog
• Ken je lezer

Het schrijven van je allereerste blogpost is een uitdaging. Het is misschien de lastigste die je ooit moet schrijven, dus de moeite waard om snel achter de rug te hebben. Hoe je dat doet? Gewoon beginnen.

Waar moet je op letten om een geweldige blogpost te schrijven?

1. Zorg voor een goede titel

Een goede, gefocuste blogpost gaat meestal over één centraal onderwerp. Maak voor je begint met schrijven voor jezelf duidelijk wat dat hoofdonderwerp is. Goede titels zijn interessant, beschrijvend en trekken de lezer aan. Denk aan een titel die je ook leest in tijdschriften, kranten of die je ziet in journaals. Ze moeten de lezer prikkelen en hem uitdagen om de post te gaan lezen.

Goede voorbeelden:
– De 10 beste manieren om een blauwtje te lopen
– Een gekke manier om een groter publiek aan je te binden
– 10 signalen waaruit blijkt dat je geen goede netwerker bent
De truc is om mensen te verrassen en daarbij toch voldoende informatie te bieden, zodat ze weten waar de post voer gaat.

2. Schrijf een interessante eerste alinea die de aandacht trekt

Eerste indrukken zijn belangrijk en de aandachtsspanne van internetlezers is ontzettend kort. Daarom is het belangrijk dat je openingsalinea ijzersterk is. Hoe doe je dat? Begin met een interessante quote, een lezersvraag of een controversieel statement.

3. Een goede structuur: de belangrijkste punten op de juiste plek

Een goede post heeft een goede structuur. Schrijf daarom strategisch: begin met een spannende opening, schrijf dan de conclusie en geef aandacht aan het middenstuk dat leidt tot de conclusie. Een online lezer scant, dus door je post een heldere structuur mee te geven, zorg je ervoor dat de lezer zoveel mogelijk informatie meekrijgt.

4. Zorg voor een goede ‘call to action’-button

Dankzij een goede titel heb je de aandacht van de lezer getrokken. Vervolgens heb je hem vastgehouden in de eerste alinea en je inhoud duidelijk gemaakt via een gestructureerd midden. Dat is allemaal opmaat voor de laatste stap: de oproep tot actie. Een blog is geen doel op zich, het is een middel. Om dat middel effectief te maken, moet het leiden tot iets anders. Voorbeelden van ‘call to action’-buttons zijn: een lezer die zich abonneert op je nieuwsbriefservice, je vraag beantwoord of een product koopt.

Succes met je blogs!

Joyce

Waarom is storytelling in kerstcommercials zo succesvol?

In de laatste weken van het jaar kom je er niet onderuit: kerstcommercials die bedrijven gebruiken om ons consumenten zo snel mogelijk in de sfeer van Kerst te krijgen. Waarom? Ze willen ons in de stemming krijgen om hun producten, die vaak onmisbaar lijken voor een ultieme Kerst, te kopen. Maar de manier van adverteren in commercials is door de jaren heen sterk veranderd. Waar tot een paar jaar geleden prijs de belangrijkste teaser was voor ons koopjesjagende Nederlanders, nu zien we vooral filmpjes die onze emoties triggeren en soms niet eens met de dienst of het product te maken lijken te hebben. Zijn bedrijven de weg kwijt? Integendeel! Een paar redenen waarom deze mini speelfilms zo ongekend succesvol zijn:

1. Ze triggeren onze positieve emoties: niemand mag eenzaam zijn, hoe ver weg ook

Het Engelse warenhuis John Moon heeft een reputatie als het op Kerstcommercials aankomt. Dit jaar pakken ze uit met een meisje dat een cadeau naar een man op de maan probeert te sturen. Boodschap die terugkomt in beeld en geluid (luister eens naar de muziek ;)) gaan over moeite doen met kerst voor iemand waar je van houdt, over geliefd zijn, over het aloude ‘geven’ dat met Kerst centraal staat. Met een vleugje geloof in magie welteverstaan. Resultaat: je identificeert je als kijker met de liefde van het meisje en de verwondering van de oude man. Tranen gegarandeerd.
https://www.youtube.com/watch?v=wuz2ILq4UeA

2. Ze triggeren onze negatieve emoties (bijv. schuldgevoel)

Het Duitse EDEKA gooide het dit jaar over een heel andere (zeer succesvolle) boeg. In dit filmpje staat een familie centraal die geen tijd maakt voor hun eenzame opa. Pas wanneer ze een kaart van zijn overlijden ontvangen, komen ze langs. Dan blijkt opa helemaal niet dood, maar kon hij geen andere manier verzinnen om zijn geliefden bij elkaar te krijgen. De reden waarom deze commercial al 26 miljoen keer is bekeken en 120.000 likes heeft gekregen, is omdat wij als kijker ook vaak te gejaagd door het leven rennen en merken dat we weinig ruimte creëren voor de ontmoetingen die er toe doen.

3. Oude thematiek in een nieuw jasje

Kersttijd staat al eeuwen symbool voor samenzijn, hoop en liefde. Een prachtig beeld waar we allemaal deel van willen uitmaken, maar de geplamuurde Coca Cola-reclames met een hoog Disney gehalte stonden vaak ver af van onze realiteit. Door verhalen te vertellen over mensen die lijken op ons en de oude thema’s in een nieuw jasje te verpakken, zie je dat die klik weer wordt gemaakt en we als kijker graag willen geloven in een moment van saamhorigheid. Opvallend is dat in 2015 de kwetsbaarheid van oude mensen en kinderen sterker dan ooit wordt benadrukt.

4. Wat een snaar raakt, wordt gedeeld

Sinds de intrede van sociale media kan een merk zijn bereik gigantisch vergroten door een reclameboodschap te maken die de moeite van het delen waard wordt gevonden. Mensen delen geen harde, commerciële uitdingen, mensen delen emotie. Dus wil je groot worden op internet? Zorg er dan voor dat je die snaar raakt en mensen je commercial aanbevelen aan hun eigen vriendenkring.

Het moge duidelijk zijn: ook adverteerdesr hebben door dat emoties, gevoed door een sterk verhaal, veel beter blijven hangen dan die paar euro extra in onze portemonnee en dat langdurige imago-opbouw gaat voor kortstondig financieel succes. Ik ben fan van de John Moon-reclames (ken je die van vorig jaar nog? 😉 https://www.youtube.com/watch?v=iccscUFY860) Welke kerstcommercial is jouw favoriet?

Liefs,

Joyce

9 leugens die schrijvers geloven

De tijd van de goede voornemens komen eraan en dat betekent meestal dat de tijd van smoesjes om die voornemens weer te vergeten niet snel weg is. Heb jij ook moeite met het volhouden van goede voornemens? Door deze vijf leugens niet te geloven, voorkom jij dat je dit jaar afhaakt.

1. Je moet geïnspireerd zijn om te kunnen schrijven

Nee, je hoeft je helemaal niet geïnspireerd te voelen. Het enige dat je moet doen, is gaan zitten en schrijven. Natuurlijk is het fijn als je vingers moeiteloos over het toetsenbord vliegen en je handen je hoofd nauwelijks bij kunnen houden, maar nodig is het zeker niet. Die leugen van inspiratie vertel je jezelf alleen maar om niet aan het werk te hoeven. Het is een drempel om niet voor kwantiteit te zorgen. Begin, hou vol en de inspiratie volgt –als kers op de taart- vanzelf.

2. Ooit schrijf ik een boek

Wanneer ooit? Waarom niet nu? Veel mensen zeggen dat ze aan een boek werken of dat ze een boek gaan schrijven, maar hoeveel mensen doen het ook daadwerkelijk? De kloof tussen denken en doen blijkt vrij groot bij het schrijven van een boek en vaak blijft het een droom. Wil jij er realiteit van maken? Haal het ‘ooit’ dan weg, maak er nu van en begin met de eerstvolgende actie die je moet doen om te beginnen. Maak een plan, hou je eraan en maak je droom werkelijkheid.

3. Je moet het (meteen) goed doen

Een eerste versie is niet voor niks een eerste versie. Die moet fouten bevatten, slordigheden en kromme zinnen. Niemand schrijft een perfecte eerste versie. Een eerste versie is een aanzet, een schets, een poging, niet meer en niets minder. Een gemiddeld boek heeft minstens zes versies gehad voor het in de boekhandel verschijnt, maar vaak zijn het er nog veel meer. Schrijven is schaven, dus blokkeer niet bij versie één….dat is slechts het begin.

4. Succes is alleen weggelegd voor sommige, zeer getalenteerde mensen

Onzin. Er bestaan geen, wat ze in Engeland noemen ‘overnight’ successen. De meeste succesvolle schrijvers werken al jaren op de achtergrond aan hun materiaal. Ze hebben geoefend, geschaafd, gepolijst, geprobeerd en aangepast. Met alleen talent kom je er niet. Succes is altijd een combinatie van talent en urenlange oefening.

5. Echt succesvolle schrijvers publiceren al hun boeken

Helaas, dat is niet het geval. Zelfs prijswinnende auteurs hebben wel eens een boek dat niet aanslaat of dat de uitgever niet ziet zitten. Er zijn zat manuscripten van bekende schrijvers die de boekhandel niet halen. Waarom ze toch beroemd zijn? Omdat ze dan het bijltje er niet bij neergooien en doorzetten.

6. Met boeken schrijven kun je je brood niet verdienen

Natuurlijk, historisch gezien, zijn er heel wat bekende, maar straatarme schrijvers geweest in de afgelopen eeuwen. Maar juist in deze tijd is het gemakkelijker dan ooit voor schrijvers om hun brood te verdienen met hun passie. Schrijvers en hun bijbehorende inkomens zijn er in alle soorten en maten, maar dankzij de (al eerder genoemde) netwerksamenleving kun je als schrijver nu beter dan ooit je lezer bereiken en contact onderhouden en een groep vaste lezers opbouwen die zorgen voor een structureel inkomen.

7. Het is gewoon te moeilijk

Ja, een boek schrijven is niet altijd eenvoudig. Sterker nog: soms zie je door de bomen het bos niet meer en niets is zo frustrerend als jezelf afvragen waar je ook alweer de afgelopen weken mee bezig was geweest. Maar serieus…is het echt te moeilijk of is dat een smoesje dat je jezelf vertelt om het bijltje erbij neer te gooien? De twijfel of je wel het goede schrijft en of je werk wel de moeite waard is, is een blijvende eigenschap die zelfs extreem succesvolle schrijvers bezitten. Leer ermee te leven en laat je er niet door tegenhouden. Je kunt het, je moet het alleen nog doen.

8. Het gaat er niet om wat je kunt, maar wie je kent

Natuurlijk, in een netwerksamenleving, helpt het om de juiste mensen te kennen. Kortere lijnen kunnen de weg naar succes versnellen. Maar een goed netwerk is niets waard als je niet goed schrijft. Dan worden je boeken uiteindelijk niet gelezen en ook niet (meer) verkocht. Heb je geen goed netwerk, dan kan het langer duren voor je talent wordt opgemerkt, maar ondenkbaar is het zeker niet. De basis van een lange, stabiele en succesvolle carrière is nog steeds een bak aan talent en doorzettingsvermogen. Zorg ervoor dat je goed wordt en je werk wordt vanzelf opgemerkt. Blijf gewoon schrijven!

9. Ik kan dit alleen

Dat klopt. Je kunt in je eentje een boek schrijven en daar heb je niemand bij nodig. Waarom is dit dan toch een leugen? De waarheid is dat de meeste schrijvers op deze wereld hun boeken vol goede moed beginnen, maar nooit afmaken. Hartstikke jammer, want zo eindigen er veel veelbelovende, maar onafgemaakte boeken in la’s of papierbakken. Wat is het verschil tussen de schrijvers die hun boeken afmaken en diegenen die dat niet doen? De afmakers schrijven niet alleen. Ze hebben mensen die hun helpen: familie en vrienden, schrijfbuddies of een coach. Een boek schrijven is een lang proces dat je nauwelijks in eenzaamheid kunt doen, dus zorg voor een omgeving die met je mee schrijft, al is het maar in energie.

Om te bloggen hoef je niet (écht) goed te schrijven

Niet de beste schrijver, maar toch een fantastische blogger worden? Dat kan!
Er zijn genoeg mensen die graag willen bloggen, maar niet beginnen, omdat ze denken dat ze niet goed genoeg schrijven. Natuurlijk is het handig als je een vlotte pen hebt, maar goede bloggers hebben meer nodig én…er zijn trucjes om dat schrijven minder belangrijk te maken. Vind je schrijven echt verschrikkelijk? Dan is het niet handig om eraan te beginnen, maar vind je het leuk: kijk dan snel verder naar de tips!

1. Focus op je publiek

Een blogger die minder goed schrijft, maar zijn publiek kent en weet wat dat publiek wil, zal succesvoller zijn dan de beste schrijver die de behoeften van zijn publiek niet kent. Waarom? Lezers zijn verwend, er zijn immers duizenden blogs die ze kunnen lezen, dus als de content niet precies aansluit bij hun behoeften haken ze af. Vorm en een fijne schrijfstijl helpen om de juiste inhoud voor het voetlicht te brengen, maar zonder de juiste content ben je nergens. Focus je dus op de behoefte van je lezers en zorg dat je daaraan kunt voldoen.

2. Maak lijstjes

De meest populaire vorm van blogposts is nog altijd: het lijstje. Door een stap-voor-stap beschrijving of een opsomming te geven, hoef je niet veel te schrijven en kun je de oplossing voor het probleem van de lezer simpelweg in bulletpoints vatten. Succes verzekerd :-).

3. Gebruik goede titels

Een van de grootste teleurstellingen voor lezers is om een artikel te lezen met een geweldige titel en een slechte blog. Maar heb je een matige blog, dan kan een geweldige titel wonderen doen. Op die manier val je toch positief op en is je post dankzij de (toch nog) matige inhoud de moeite waard om te delen.

4. Gebruik veel foto’s en video’s

Heb je niet zo’n soepele pen, kijk dan waar je wel goed in bent. Misschien heb je geweldige fotografieskills, ben je een geboren vlogger of juist goed met grafisch design. Maak daar dan gebruik van en kies tekst vooral als ondersteuning van je beeldmateriaal. Nog twee voordelen: mensen worden steeds visueler en de meerderheid van de bezoekers bekijkt blogs via mobiele apparaten… en laat daar beeld juist perfect geschikt voor zijn.

5. Schrijf over waar je verstand van hebt

Als je veel weet over een onderwerp, dan ben je er meestal gepassioneerd over. Die passie klinkt door in je blog en zorgt er direct voor dat hij aan kwaliteit wint.

6. Hou vol

Het succes van een blog komt soms op onverwachte momenten. Het zou niet de eerste keer zijn dat je een blog publiceert die nauwelijks bezoekers trekt, maar een tijdje later opeens populair wordt. Kwaliteit wordt vroeg of laat altijd erkent, dus hou vol en blijf kwaliteit leveren, dan is de kans op succes groot.

7. Leer bij en vraag hulp

Soms ben je ergens niet goed in, maar dat wil niet zeggen dat je er niet goed in kunt worden. Met de juiste hulp van een goede schrijver, leer je de tips en tricks die je nodig heb, ontdek je de zwakke plekken in je eigen teksten en krijg je hulp bij hoe je die kunt omzeilen.

Kortom: wees creatief, investeer een beetje in je schrijfkunsten en niets weerhoudt je er nog van een goede blogger te worden! Wat denk jij?

Liefs,

Joyce

Make love to the camera

Je hebt mensen die hebben het van nature: er hoeft maar een camera in beeld te zijn en ze draaien hun hoofd licht, kantelen hun lichaam in de perfecte hoek en dragen zonder moeite een killer smile of een nonchalante glimlach. Aan mij is dat niet besteed. Als ik op de foto moet, dan heb ik eerst alle alternatieven onderzocht om dat te voorkomen en vervolgens denk ik er dagen aan: welke locatie, wat trek ik aan en hoe moet het er uit zien. Om inspiratie op te doen, sta ik dan uren in de kledingkast (met als resultaat dat die grote tas met spullen nauwelijks gebruikt wordt ‘on set’, omdat dat ene simpele bloesje toch het mooiste blijkt) en struin ik al net zo lang rond op Pinterest om het af te kijken van de pro’s.

Gelukkig is er een ding nooit het probleem: het vinden van de juiste fotograaf. Sinds mijn eerste fotoshoot voor Spotlight kan ik altijd terecht bij Joost Ritzen van Zips-fotografie, die alleen maar moet lachen om mijn hysterische voorbereiding en frisse tegenzin. Voor deze website én het nieuwe boek was het afgelopen week weer raak: er moesten nieuwe foto’s komen, dus shooting time. Bij de meest bijzondere plek in Maastricht (biologisch restaurant Bijzonder, aanrader!) werden we door gastvrouw Dimitra ontvangen met drankjes en zelfgemaakt bananenbrood met notenpasta. En na uren met mij opgescheept te zitten (incl. gefoeter, rollende ogen en gecontroleer na iedere pose) stonden ze erop. Je kunt zelf op deze site zien hoe het is geworden. Of ik nu van mijn camera-angst af ben? Zeker niet, maar met de juiste fotograaf en de meest relaxte locatie, gaat het tegenwoordig bijna vanzelf ;).

Liefs,

Joyce

3 tips om succesvol te zijn tijdens NaNoWriMo

Waarschijnlijk heb je er ooit van gehoord: NaNoWriMo. Deze afkorting, op twitter trending topic met de bijbehorende haghtag, komt sinds 1999 ieder jaar in november terug. Tijdens deze speciale schrijversmaand (NaNoWriMo staat voor: National Novel Writing Month), gehouden in november, gaan schrijvers over de hele wereld de uitdaging aan om zoveel mogelijk te schrijven in één maand. Waarom? Om een nieuw project te starten of een ouder, vastgelopen boek nieuw leven in te blazen. En waarom bestaat het en is het al jaren een succes? Schrijven is een eenzame bezigheid en vaak kan het je aan kennis, discipline of doorzettingsvermogen ontbreken om verder te gaan met je boek. Tijdens NaNoWriMo schrijf je samen of werk je tegelijk waardoor er een saamhorigheidsgevoel ontstaat. Je begint allemaal tegelijk op 1 november en probeert voor de maand eindigt zoveel mogelijk woorden op papier te zetten (het doel is 50.000). Die voortgang hou je bij: voor jezelf of in een van de online groepen of op social media.

Nederland

NaNoWriMo is, zoals de naam al doet vermoeden, een Amerikaanse uitvinding (kijk voor meer info op: http://nanowrimo.org/), maar ook in Nederland heeft het fenomeen genoeg bekendheid. Zo is er een Nederlandse website en zijn er op de sociale platformen genoeg groepen te vinden die elkaar online coachen of zelfs offline afspreken om tegelijk te schrijven. Kortom: doe je mee aan NaNoWriMo, dan schrijf je in november niet alleen!

Hoe doe je het op de juiste manier?

50.000 woorden in een maand is niet niks. Afhankelijk van je genre is het meer dan een halve roman, een korte Young Adult of een complete verhalenbundel. Schrijf je geen fictie maar non-fictie of bijvoorbeeld columns of blogs, ook dan kun je natuurlijk meedoen. Zo leg je in een maand tijd een geweldige voorraad aan. Maar hoe zorg je er nou voor dat je het maximale uit je maand haalt? Met deze drie tips zorg jij ervoor dat je niet faalt:

1) Zorg voor een plan

Als schrijfcoach zie ik twee soorten schrijvers: de intuitieve schrijvers die ergens beginnen en wel zien waar hun inspiratie hen brengt en de planmatigere schrijvers die voor ze beginnen een plan maken. Mijn ervaring is dat die laatste groep veel vaker succesvol is in de afronding van het boek dan die eerste groep. Misschien ben je niet zo’n planner, maar een boek is een groot project (zelfs als je het in een maand wil doen) en een plan voor een boek kun je vergelijken met een landkaart: het helpt je om dichter bij je doel te komen als je onderweg even niet meer weet waar je bent.
Wat zit er in elk geval in een plan:
* Premisse: dit is het basisidee en het fundament van je boek. In fictie is dit een samenvatting van één zin die de plot van het verhaal vertelt. In non-fictie is het een samenvatting van 1-3 zinnen die je belangrijkste bewering vertelt.
* USP: oftewel je ‘unique selling point’. Dit is klinkt als een marketing of verkoopterm (en dat is het ook ;)) maar het is belangrijk omdat de USP jou laat nadenken over wat er uniek is aan jouw boek (waarom is het anders dan andere boeken?) en wat het de moeite van het lezen waard maakt. Als je dat voor jezelf weet, weet je ook altijd waar je werk aan moet voldoen.
* Outline: een outline is de grove plotlijn van je boek. Hierin komen een paar belangrijke momenten naar voren, zoals het begin, het eerste incident dat zich voortdoet en de rest van het verhaal in werking zet, maar ook pogingen en tegenslagen van de hoofdpersoon en natuurlijk het belangrijkste punt: de climax.
Het is belangrijk dat je dit plan afhebt voor je op 1 november begint, dan kun je direct aan de slag!

2) Zorg voor een team

De meeste grote schrijvers hebben het helemaal niet alleen gedaan. Ze kregen hulp van redacteuren, coaches, mentoren en collega’s. Misschien heb jij die niet, maar NaNoWriMo geeft je juist die kans om deze mensen om je heen te verzamelen. Zoek op de website van NaNoWriMo naar mensen die je kent of uit je omgeving en help elkaar op de momenten dat het moeilijk gaat en geef elkaar advies en inspiratie. Uiteraard hoef je deze nieuwe groep na november niet vaarwel te zeggen. Als het klikt kunnen jullie elkaar blijven stimuleren.

3) Zorg voor ritme

Een van de belangrijkste en meest onderschatte zaken in schrijven en productiviteit is ‘flow’. Flow is het gevoel dat alles vanzelf gaat en dat je zo geconcentreerd aan het werk bent, dat je pas uren later weer op de klok kijkt. Flow komt echter niet vanzelf, dat moet je oproepen. Een van de beste manieren om dit te doen is ritme: zorg voor een terugkerende manier van werken, zodat je hersenen snel snappen dat ze moeten opletten en in de schrijfmodus moeten gaan. Hoe doe je dat?
• Zorg ervoor dat je nooit twee dagen achter elkaar je schrijfafspraak (die je met jezelf of anderen hebt gemaakt) mist. Soms kan het voorkomen dat je een dag niet kan schrijven, zelfs niet heel even. Dat gebeurt. Probeer juist dan om de volgende dag het ritme weer op te pakken. Als je twee dagen achter elkaar over slaat dan ben je eruit en wordt het heel gemakkelijk om te stoppen en moeilijk om weer te starten.
• Focus op het gevoel dat je hebt als je schrijft. Als je handen over het toetsenbord vliegen, dan geeft dat een bepaalde cadans. Probeer deze cadans zo min mogelijk te onderbreken. Zo gauw je stopt met typen, stopt je hoofd. Zo lang je typt, blijft je flow in stand.
• Verander de kleur van je lettertype naar lichtgrijs. Heb je last van een intern stemmetje dat je vertelt dat het niks is dat je hebt opgeschreven en ben jij je grootste criticus? Dan kun je uit je flow gebracht worden door wat je hebt opgeschreven. Om dat stemmetje het zwijgen op te leggen, is het handig om de kleur van je tekst te veranderen naar iets dat je slecht kan zien, bijvoorbeeld lichtgrijs. Op die manier wordt je niet afgeleid door wat er al staat en kun je je focussen op wat er nog komt.
• Meet en weet: hou het aantal woorden bij dat je per uur schrijft. Op die manier weet je wat je gemiddelde schrijftempo is en kun je dat vasthouden of verbeteren. Natuurlijk is schrijven geen wedstrijdje om snelheid, maar tijdens NaNoWriMo ligt de focus op productie draaien…december is de ideale maand voor reflectie en herschrijven. Want denk maar zo…een niet bestaande tekst kun je niet aanpassen, dus hup: aan de slag!

Succes!

Liefs,

Joyce

Goed bloggen? 3 manieren voor de perfecte eerste indruk

We weten het allemaal: de eerste indruk telt. En het lastige is: je kunt hem maar een keer maken, dus het is heel belangrijk dat die eerste indruk goed is. Heel goed, want onze lezers zijn kritisch.

Heb je al een blog? Open dan je site en kijk er eens kritisch naar. Hoe is je ontwerp? Staan er mooie video’s of foto’s op? Hoe is het design? Hoe lezen de teksten?

‘Like it or not’, zeker online is de eerste indruk vaak een visuele. Ziet een blog er amateuristisch uit, dan gaan we ervan uit dat de inhoud niet veel voorstelt. Is een blog mooi vormgegeven en heeft het een professionele look & feel, dan nemen we de moeite om verder te kijken. Dat is misschien niet helemaal eerlijk, maar wel hoe het werkt: we do judge a blog by it’s cover.

Gelukkig is het helemaal niet zo ingewikkeld om je website een ‘extreme make-over’ te geven als dat nodig is. Waar begin je?

1. Zorg ervoor dat je blogs gemakkelijk te lezen zijn. Teksten die niet fijn lezen worden niet goed gelezen, niet gedeeld en zijn dus niet succesvol.

Wat kun je eraan doen?

  • Zorg altijd voor donkere tekst op een lichte achtergrond. Kies nooit voor een donkere achtergrond met lichte tekst, daar worden lezers niet blij van.
  • Zet geen afbeelding achter je tekst: deze leiden af van de tekst en duren vaak lang om te laden. De snelheid van je site is belangrijk voor de lezer.
  • Online lezen is lastiger dan op papier, dus ga voor een groter lettertype dan je normaal zou doen. Natuurlijk hangt de ideale grootte van je gekozen lettertype af, maar 14 is een goed startpunt.
  • Over lettertypes gesproken: functionaliteit wint het altijd van ‘fancy’. Gebruik de bijzondere lettertypes wel in kopjes, maar zorg voor een simpel en clean lettertype voor de langere teksten.
  • Wees ook beperkt in het aantal lettertypes dat je gebruikt. Twee verschillende maakt je site speels, twintig verschillende zorgt voor een onoverzichtelijke warboel.
  • Gebruik je linkjes in je tekst? Goed idee, maar zorg dat ze onderstreept zijn, zo herkennen lezers ze direct als links.
  • Kies voor korte paragrafen, dat maakt het lezen online gemakkelijker.
  • Vermijd heel wijde of smalle kolommen. Kolommen met een gemiddelde breedte van 450-550 pixels werkt het best.

2. Zorg voor een professioneel design
Voor een professioneel design hoef je geen bakken met geld uit te geven. Voor een paar tientjes koop je een goed ontwikkeld WordPress design dat je mooi vind en voldoet aan je wensen. Wanneer je dat uploadt naar je site, ziet je blog er direct mooi uit, zonder dat je daar een dure webdesigner voor moet inhuren.

3. Communiceer duidelijk
Wil je met je blog iets bereiken: bijvoorbeeld dat blogs gedeeld worden via social media of wil je producten verkopen, zorg dan ook dat iedere pagina die je maakt dat duidelijk communiceert. Wat daarbij helpt zijn buttons die de lezer aanzetten tot actie (bijvoorbeeld; je aanmelden voor een nieuwsbrief of het kopen van een product). Hoe je het doel ook vormgeeft, zorg – voor je begint – dat jij bij iedere pagina helder hebt wat je ermee wilt bereiken.

Liefs,

Joyce